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谷歌确定重返中国:首张牌竟然是这个!

2015-9-15
9天后,第二代Moto 360智能手表就要在国内开卖和开放定制了。不过,作为首款入华的基于Android Wear打造的智能手表产品,其并未“顺带”着将谷歌的服务带回中国。
但,这并不能打消人们的期待和想象,因为好消息在路上。
日前,智东西从国内一家主要的手机厂商高层处确认,今年年内,支持Android Wear智能手表的谷歌应用商店将进入中国内地。形式或为单为中国市场开发和运营的区域版本,但包括谷歌通用的账户体系、Gmail、YouTube等在内的“配套服务”入华仍需等待时日。

中看不中用的Android智能手表迎春?
作为与谷歌“离得最近”的中国手机厂商,联想将第二代Moto 360智能手表带入国内市场已然算是个巨大的突破。不过值得注意的是,即便国行版本的Moto 360搭载了Android Wear,但其核心的应用仍然被换成了中国特色的替代品——语音及生活服务Google Now变成了出门问问的“你好安卓”,Google Play和Google Map则分别变成了联想应用商店和搜狗地图。
我们虽然暂且不能知晓如果Android Wear如期入华后会对已经推出的第二代Moto 360产生什么变化,同时最终在国内落地的版本也几乎100%是“内外有别”,但其所带来的在应用规模和质量上的大幅扩展仍然值得期待。
根据谷歌在今年6月I/O大会上公布的数据,Android Wear应用商店的APP数量已超过4000款。作为比较,苹果Apple Watch基于watchOS系统的APP数量为10000款;不过,后者的数据截止于3个月后刚刚结束的苹果秋季新品发布会上——即便只有1/4的APP得以登陆国内市场,对于国内当前的Android智能手表市场仍然影响深远——至少,国内用户可以使用的APP将以几何数字增长,而不仅只是看天气。

需要注意的是,相比于完全开源的Android,谷歌对Android Wear的控制要严格得多。目前,只有摩托罗拉(联想)、三星、华为、索尼、LG和华硕6家厂商获得授权。基于此,国内当下的智能手表OS大多基于Android开发而非Android Wear,但包括出门问问Ticwear、百度DuWear等都兼容Android Wear的APP。实际上,Ticwear已经成为国内Android智能手表刷机的主力系统。
谷歌全面归来脚步提速?
对于阔别中国市场5年的谷歌来说,放弃庞大的中国市场也许并不是一个太明智的选择。而除了前文提及Android Wear应用商店,近期一系列事件正在表明,谷歌已经选择了“回头”。
1、Android Wear开始支持中文:今年4月,谷歌在一个小版本的升级中低调推出了中文的语言支持。而在当时,在中国市场并未有支持和潜在支持Android Wear的设备上市和发布。
2、中国版Google Play传闻:谷歌为中国推出独立版本的应用商店的消息在业界已广为流传,而此前亦有传闻称,谷歌正在与国内手机厂商谈判预装Google Play的相关事宜。作为回报,谷歌将为每台预装后的手机补贴1美元。同时,据外媒报道,谷歌已向中国监管部门做出承诺,称将遵守本地法律。
3、谷歌重组“亲华派”上台:上个月,谷歌进行了公司架构调整,专注于互联网业务的“新谷歌”掌门人桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)很早就表达了对于中国市场的兴趣。此前,其在接受《福布斯》杂志采访时曾透露,在过去一些列“问题”中自己也看到了机遇,包括不少开发者对于Google Play的兴趣,“为中国用户提供服务是一种荣幸。”
实际上,关于谷歌重返中国市场的消息在业内已被“默认”。日前,联想集团总裁兼CEO杨元庆在接受媒体的采访也曾“含蓄”的表示,通过摩托罗拉移动,联想与谷歌之间存在着天然的纽带和联系。“我们必然是最Close的,我们也希望在国内率先提供这样的能力。”
实际意义有多大?
就国内的手机分发市场和手机APP格局而言,以腾讯、百度、奇虎360等互联网巨头构筑的防火墙已经成型。而谷歌的优势在于系统与其应用服务的整合,但如果搜索、Gmail、地图等核心产品仍然无法同步入华,其便无法为中国市场提供更具竞争力的服务。对于大多数用户来说,孤身一人的Google Play并没有太多的吸引力。
而就此次将率先登场的Android Wear应用商店而言,其在给消费者一个更广泛的选择的同时也不得不面临这样一个现实:不论是国内还是海外,智能手表市场仍然处于起步阶段。作为一个相对新的概念,即便是苹果也尚处在摸索之中,产品定位也难言明确。从形态到续航,从功能到交互,智能手表还远未触及消费者真正的需求,也未能掀起持续的波澜。
谷歌返华,应用商店只是打前站,象征的意义也许更浓。而其若想真正回到用户的指掌间,或许还需等待其内心的小斗争和与国内监管部门的博弈结果了。
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